Le Pays des Autres – Tome 2 : Regardez-nous danser de Leïla Slimani

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Regardez-nous danser en bref

Nous retrouvons les protagonistes du premier tome qui nous replongent dans la Maroc.
Le livre s’ouvre en avril 1968 sur l’Alsacienne Mathilde, 40 ans, usée par le travail, qui observe dans son jardin l’avancée des travaux pour la construction de la piscine dont elle rêvait, symbole de leur ascension sociale.
Amine, son époux, éprouve des difficultés à comprendre le manque d’implication des ouvriers agricoles, l’attraction de la ville et l’aspiration à un autre mode de vie. Il trompe régulièrement sa femme.

Leur fille, Aïcha, est la première de la famille à suivre des études. Elle est plongée dans ses études de médecine depuis 4 ans à Strasbourg, sans prêter attention au mouvement de contestation social.
Leur fils, Selim, au contraire n’accroche pas avec les études et trouve difficilement sa place dans sa famille, dans la société. Passionné par le sport, l’exploitation agricole développé par son père ne suscite aucun intérêt auprès de lui.
Le retour d’Aïcha à Mekness fait prendre conscience à l’ensemble des membres de la famille du creusement de l’écart des mode de vie et des préoccupations entre la France et le Maroc.

Le mot de l’éditeur

« “Ici, c’est comme ça.” Cette phrase, elle l’entendrait souvent. À cet instant précis, elle comprit qu’elle était une étrangère, une femme, une épouse, un être à la merci des autres. « En 1944, Mathilde tombe amoureuse d’Amine, un Marocain venu combattre dans l’armée française. Rêvant de quitter son Alsace natale, la jeune femme s’installe avec lui à Meknès pour y fonder une famille. Mais les désillusions s’accumulent : le manque d’argent, le racisme et les humiliations fragilisent leur couple. Dans ce pays ambivalent, qui réclame une indépendance que les hommes refusent pourtant aux femmes, Mathilde réussira-t-elle à poursuivre sa quête de liberté sans heurter ceux qu’elle aime ?

Quelques mots sur l’auteur Leïla Slimani

Née à Rabat en 1981, Leïla Slimani étudie à Paris en 1999 en classes préparatoires littéraires. Diplômée de l’Institut d’études politiques de Paris, et de l’École supérieure de commerce de Paris (ESCP Europe), elle travaille en tant que journaliste au magazine Jeune Afrique. Elle publie en 2014 son premier roman “Dans le jardin de l’ogre” qui est proposé pour le Prix de Flore 2014. Son deuxième roman, “Chanson douce”, a obtenu le prix Goncourt 2016, ainsi que le Grand Prix des lectrices Elle 2017. Elle a rédigé une trilogie sur l’histoire du Maroc et d’une famille : « Le Pays des autres« , « Regardez-nous danser ». Elle est aussi l’autrice d’essais et de bandes dessinées, comme celle inspirée de la vie de Suzanne Noël le tome 1 (1900-1921) et le tome 2 (1922-1954) « A mains nues ». Nous la retrouvons bien évidemment, entre autres, parmi les entretiens de « Femmes puissantes » de Léa Salamé et les portraits « La nouvelle Parisienne » de Lindsey Tramuta.

Notre avis

A travers le quotidien de Mathilde et sa famille, l’auteur aborde la période après l’indépendance du Maroc, où la vie des Français et des Marocains n’a pas réellement évolué la dizaine d’années qui a suivi malgré les changements majeurs dans la société.
L’auteur alterne dans son récit le regard des différents membres de la famille, témoignant ainsi de la complexité de cette période de transition, le poids des traditions, des valeurs et de la religion. Chacun vit ce contexte particulier différemment, s’adapte en fonction de ces aspirations, ce qui peut creuser un fossé entre les générations et le milieu social.

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